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五角大楼:不用SpaceX火箭发射最大间谍卫星
http://chengdongqin7.cn  2020-05-22 03:19:06  

科技讯8月10日消息,据华尔街日报报道,太空技术探索公司SpaceX正在竞争为五角大楼发射飞船,但空军和情报机构高级官员表示,五角大楼不准备利用SpaceX的猎鹰9号火箭发射器最大、最先进的间谍卫星。

熟悉此事的五角大楼官员表示,最早到2017年,猎鹰9号火箭才有可能被用于执行军事任务。目前,五角大楼的间谍卫星发射任务主要由SpaceX的竞争对手 联合发射联盟承担。过去,SpaceX曾努力竞争五角大楼的各种发射任务,甚至2年前起诉空军,以抗议其对SpaceX关闭此类业务。SpaceX最终撤诉,而五角大楼官员承诺开放未来发射合同以进行竞争。

在今年年初,SpaceX赢得五角大楼首笔合同,即2018年向轨道发射全球定位系统卫星,合同价值8200万美元。但是SpaceX目前还没有获得空军批准的火箭,可以承担发射国家侦查室(NRO)最昂贵旗舰卫星任务,这颗卫星价值10亿美元以上。据业内人士透露,NRO官员私下表示,SpaceX可能要到2025年才能得到这样的合同。

据行业专家估计,使用最强大的Delta IV运载火箭发射间谍卫星的总体成本可能超过5.5亿美元。而SpaceX开发的Falcon 9 Heavy重型运载火箭已经落后进度数年,不太可能赶上今年年末的发射任务。

空军表示,之所以决定使用Delta IV火箭,是由时间和协调卫星与火箭的复杂性决定的。联合发射联盟是目前唯一能够保证将这些有效载荷送入轨道的发射公司。

联合发射联盟正在裁员和压缩成本,同时研发新式引擎作为Atlas V的助推器,无较大楼似乎愿意将卫星发射业务继续交给可承担重任的Delta IV火箭执行。联合发射联盟此前承诺,只要五角大楼需要,他们就愿意提供Delta IV火箭发射服务。 (小小)